Ser tilbake på et langt liv i fylkespolitikken

Av: Bjørn Harry Schønhaug / Publisert: 04.06.2019 / Oppdatert: 04.06.2019
Jørund Ruud og Gunn Marit Helgesen i helfigur på verandaen på Kragerø Resort
Jørund Ruud og Gunn Marit Helgesen.
Foto: Bjørn Harry Schønhaug
Åpne

Blant de som har vært lengst i fylkespolitikken i Telemark er Gunn Marit Helgesen (60)  fra Høyre og Jørund Ruud (71) fra Arbeiderpartiet. Begge to trekker frem Eidangerparsellen som den største politiske seieren for Telemark.

- Det var et utholdenhetsdrama.

Jørund Ruud hørte om planene og drømmen om Eidangerparsellen tidlig på 1990-tallet. Parsellen var ute av NTP. Fylkespolitikerne kjempet den inn igjen. I en periode var både NSB og Jernbaneverket mot utbyggingen mellom Porsgrunn og Larvik.

- Det var en stor seier da den ble realisert, sier veteranen, som snart gir seg i politikken etter sin sjette periode i fylkestinget.

Tidligere fylkesordfører Gunn Marit Helgesen kom inn i fylkestinget første gang i 1992. Da hørte hun om Eidangerparsellen.

- Det har vært en seier å samle Telemark på viktige samferdselsprioriteringer. Skal vi bygge regioner, må vi minske avstander, sier hun.

Helgesen mener enighet om prioriteringer vil føre til at Telemark lykkes.

Eventyrlig kapittel

Første gang Jørund Ruud drev valgkamp for Arbeiderpartiet, var som Auf-er i 1965. Da gikk han på gymnaset i Bø. På den tida var det ingen tilbud hjemme i Kviteseid. I 1975 bodde han i Molde, og satt ti år i bystyret i kommunen på Nord-Vestlandet. Da han flyttet hjem til Telemark igjen, var han blitt vant til lukta av saltvann, tang og tare, og bosatte seg på Stathelle i Bamble. Men, det var ikke politikken han flyttet hjem for. I ti år var Ruud politisk redaktør i Telemark Arbeiderblad.

- Da hadde jeg ti års pause fra politikken.

Gunn Marit Helgesen har stort sett alltid bodd i Porsgrunn. En dag satt hun seg i bilen og kjørte nedover i Europa. Målet var Salzburg, og det hun skulle der var å perfeksjonere tysken sin.

- Det var et eventyrlig kapittel i livet mitt, sier hun.

I 1983 gikk hun inn i Høyre. Det ble med én periode i bystyret i Porsgrunn. I kommunen planla man flerkino, og Gunn Marit var ung og opptatt av et godt kulturtilbud. Sammen med tre andre i Høyres gruppe brøt hun med partiet og stemte for flerkino.

- Det gjør man ikke ustraffa. Da ble jeg kastet over til fylket.

Det har gitt porsgrunnskvinnen uante muligheter. Hun har vært fylkesvaraordfører, fylkesordfører og nå leder i KS.

- Jeg er glad de ikke kunne bruke meg i Porsgrunn.

 

Sykehus og skole

Han skulle gjerne vært med inn i nye Vestfold og Telemark, men Ruud sier alderen hans er som den er.

- Jeg har nådd pensjonsalderen med god margin.

Han har i alle sine 24 år i fylkespolitikken kjempet for befolkningens velferd. Det han er aller mest stolt av er moderniseringen av hele bygningsmassen til Telemark Sentralsykehus i både Skien og Porsgrunn mellom 1995 og 1999.

- For den tida ble det et hypermoderne sykehus til en billig penge, mimrer han.

Utbyggingen kostet 620 millioner den gangen.

- Dette er den enkeltsaken med størst betydning for befolkningen.

Det han ikke er like godt fornøyd med er at sykehuset ikke lenger er fylkeskommunens ansvar.

- Det at en så viktig del av velferdstilbudet er flyttet fra politikerens ansvar til et foretak, er jeg skeptisk til.

Helgesen er glad det finnes et godt tilbud for elever i den videregående skolen i hele fylket.

- Det er avgjørende for at elever skal få bo hjemme lengst mulig, sier hun.

Hun setter svært lite pris på at Croftholmens dager som videregående skole snart er over. Verken hun eller Jørund bruker mye energi på tapte saker.

- Jeg er lite flink til å pleie nederlag, sier Høyre-politikeren.

Jørund Ruud vil ikke mimre over tapte saker.

 

Stor seier

- Det er fantastisk å jobbe for Telemark. Det er en utsøkt glede, utbryter Helgesen.

Ruud sier alle vervene, tilliten og nye utfordringer har vært med på å skjerpe han og holde han frisk. Begge mener fylkestinget er en viktig aktør i Telemark og for innbyggernes hverdag.

- Dette har med folks dagligliv å gjøre, sier Ruud.

Det gjelder blant annet skole, vei og støtte til idrett og kultur. Ruud peker på Reform 94, som ga all ungdom rett til å gå på videregående. Som politisk redaktør i Telemark Arbeiderblad måtte han hver høst skrive om alle som ikke fikk skoleplass.

- Det var en stor seier for velferds-Norge.

Helgesen er stolt av at hun fikk reise til Beijing for å motta en pris for provinssamarbeidet med Hubei i Kina.

- Skal vi fremme fred og harmoni, må vi ha dialog.

En annen sak hun minnes med stor glede er da en delegasjon fra Tinn ba om et møte med henne da hun var fylkesordfører. Gausta-området var i sterk utvikling, men det fantes ikke penger til en utbedret vei opp Svineroi.

- Hvis det er mulig å spleise, tenkte hun høyt.

- Det skal vi få til, svarte delegasjonen.

Dette var rett før jul. Hun husker ikke hvilket år. Påfølgende år fattet de et vedtak i fylket i april, og i kommunestyret i Tinn rett etter.

- Hvis du vil noe, og går nye veier, så får du det til.

 

Gripe mulighetene

Jørund Ruud gir seg i politikken, mens Gunn Marit Helgesen er toppkandidaten til Høyre i Vestfold og Telemark. De ser frem til arbeidet i den nye regionen.

- Vi trenger en stor region som en sterk motvekt til Oslo, sier Ruud.

Han ønsker å ha fokus på at ikke alt havner i Oslo.

Helgesen sier Vestfold og Telemark har mye som styrker hverandre.

- Det blir spennende, og vi må gripe mulighetene, sier hun.